Саудівська Аравія – один з претендентів на лідерство на Близькому Сході. Зараз в цьому королівстві відбуваються події, які матимуть надзвичайно важливе значення не лише для регіону, але й для всього світу.

Пов’язані вони напряму з політикою нового спадкоємця престолу – Мохаммеда бін Салмана, який є представником зовсім нового покоління державних діячів. Отримавши свій високий статус в червні 2017 року, він вже встиг вдатися до радикальних дій як в зовнішній, так і у внутрішній політиці. Вони дозволяють спрогнозувати, якою буде саудівська позиція на міжнародній арені в наступні роки.

Саудівські принци в ув’язненні

На початку листопада світ сколихнули новини про серію арештів в Саудівській Аравії. За гратами опинились колишні та теперішні високопосадовці, члени королівської родини, бізнесмени. Серед них –  один з найбагатших жителів планети Аль-Валід бін Талал та провідний підприємець країни Нассер бін Акель аль-Тайяр.

Офіційною причиною арештів стали звинувачення в корупції. Насправді мова йде про посилення позицій наслідного принца в країні. В рамках антикорупційних справ він позбавив впливу конкурентів та противників свого курсу.

Захід очікує від молодого політика модернізації Саудівської Аравії – відмови від застарілих ісламістських норм та проведення певної лібералізації. Події останніх тижнів доводять, що будь які ініціативи в цьому напрямі будуть лише ширмою. За нею криється бажання принца консолідувати владу в своїх руках.

Загострення протистояння на Близькому Сході

В зовнішньополітичній діяльності бін Салман вже давно вдається до рішучих рухів. Саме він на посаді міністра оборони розпочав військову операцію проти повстанців-хуситів в сусідньому Ємені в березні 2015 року. Вважається, що він зіграв важливу роль в запровадженні блокади Катару в червні 2017 року. Нещодавно виник скандал навколо Лівану, спричинений заявою про відставку прем’єр-міністра цієї країни. Вона була зроблена під час його перебування в Саудівській Аравії. Це викликало підозри в тому, що політика змусило це зробити саудівське керівництво. Безперечно, в цьому випадку не обійшлося й без бін Салмана.

Всі ці події є ланками старого регіонального протистояння Ер-Ріяду та Тегерану. Напруга в ірано-саудівських відносинах в останні місяці зростає надзвичайними темпами. Риторика Саудівської Аравії стає все більш войовничою. Де факто в Ємені сторони вже ведуть своєрідну проксі-війну. Втім, зараз існують всі шанси на її трансформацію в пряму військову конфронтацію Аравії та Ірану.

Складається враження, що наслідний принц провокує конфлікт. Він прагне загострити ситуацію. Саме в її ескалації він вбачає перспективи для своєї держави.

Ризики для Саудівської Аравії

Радикальні дії Мохаммеда бін Салмана несуть низку загроз країні, яка є одним з основних експортерів нафти та контролює священні для мусульман міста – Мекку та Медіну. Перш за все, придушення конкурентів в рамках антикорупційної кампанії загрожує розколоти королівську родину, підірвати до неї довіру. Концентрація реальної влади в руках принца створює певний вакуум влади. Це загострює питання – хто має взяти на себе відповідальність за державу у випадку, якщо з самим бін Салманом щось станеться?

З іншого боку, конфронтація у зовнішній політиці несе прямі загрози безпеці держави, в тому числі – терористичні. І це в умовах, коли її міжнародний імідж суттєво постраждав від блокади Ємену, яка спричиняє гуманітарну катастрофу.

Зараз ми спостерігаємо історичний момент. На зміну старшому поколінню державних діячів (два попередні королі Саудівської Аравії були братами нинішнього, тобто одне покоління править державою з 1982 року) приходить новий амбітний політик. Його плани можуть вивести державу в нову еру процвітання та успіху. Втім, радикальний підхід до їхньої реалізації загрожує знищити той крихкий баланс, на якому базувалась саудівська стабільність. Це матиме катастрофічні наслідки – аж до великої війни в регіоні або фрагментації держави.